2006/10/03-Yellowstone Tour-4th Day---- Yellowstone

在寫此篇網誌前,先來介紹一下Yellowstone National Park唄。

黃石公園之所以這麼有名,是因為它是全球的第一座國家公園。黃石河流經,黃石河兩岸常呈黃色,公園因此得名。在國家公園,以黃石國家公園最大、最古老。公園占地8992平方公里,是洛磯山脈裡一塊正方形局原地,每邊約96公里。

黃石公園位於美國的西北角,分佈範圍廣達懷俄明州(Wyonimg)、
蒙大拿州(Montana)及愛達荷州(Idaho)面積共9,000平方公里,它以間歇泉、溫泉、峽谷、瀑布……等景觀聞名於世,它同時也是美國最大的野生動物保護區;

黃石公園在一八七二年由美國國會通過,成為世界第一座國家公園,占地八千八百八十九平方公里,是華 DC 西 。台灣的四分之一大。園內的大迴圈公路(Grandlooproad)連結公園的五個入口,全長 兩百二十九公里 ;在諾里斯(NORRIS)與大峽谷(Canyon)連接大迴圈東西兩條道路為「8」字形,從北面的入口進入門貿斯(Mammoth),以逆「8」字型寫法的方式,可以用一天的時間走完黃石公園的四大區域羅斯福區、黃石湖區、峽谷區、間歇泉區。

在過去的50000萬年裡,公園高原地由數百甚至數千公尺的熔岩和角礫岩所構成,高地四周都是山脈。公園大部分是靠黃石河排水。黃石河是密蘇里一密士失必河水系的主要支流。公園西部有些水流流入麥迪遜河和加勒廷河,這兩條河也是密蘇里河的支流。公園南部的一部份,是在大陸分水嶺的太平洋山坡上,讓她的水流經蛇河進入哥倫比亞河。

黃石公園擁有300多個間歇泉及近萬個溫泉和噴氣孔,是世界最大的地熱活動區,許多著名
的間歇泉及溫泉多位於公園西邊,從最北邊的門賀斯溫泉(Mammoth Hot Springs)一直延伸
50
哩至最南邊的老忠實噴泉(old Faithful),中間布佈著大大小小的間歇泉及噴泉。

老忠實間歇泉Old Faithful Geyser)是黃石公園中最著名的間歇泉,每35120分鐘之內噴1次,每1次平均噴1.55分鐘,一開始先噴56公尺的水,然後突然向上直噴可高達40公尺以上的水柱,壯觀無比,如果怕錯過觀賞的時機,可事先打電話至老忠實遊客中心,將可得到最新的噴發預測時間。

諾里斯間歇泉Norris Geyser Basin)是黃石公園裡最熱的溫泉盆地,因為公園裡大部份的間歇泉及溫泉水質皆為鹼性,而諾里斯的水質為酸性,使得它的外觀異常的絢爛華麗。

門貿斯溫泉區Mammoth Hot Springs)以階梯狀的溫泉池聞名,因石灰岩的沈積,便得階梯上呈現出黃、褐、白等彩色的條紋、附近的沸騰河(Bililing River)有冷熱兩股小溪交合,是喜歡戲水遊客的天堂。

右上角的圖,說石頭像長毛象。。哈。好像有一點啦!!

氣勢磅礡的大峽谷及瀑布
黃石公園的大峽谷長40公里,寬300公尺,深約360公尺。從北邊的靈感角(Inspiratioin Point)及南邊的藝術家角(Artist Pokint)更可感受到的瀑布;瀑布分上、下兩處,上瀑布(Upper Fall)高33公尺,下瀑布則有94公尺高,約為尼加拉瀑布的2倍,氣魄豪邁;Lookout Point是觀賞下瀑布的最佳地點。

黃石湖
黃石湖(Yellowstone Lake)位於公園的東南側,是北美最大的山區湖泊,湖岸線總長達110英哩。黃石湖區是眾多鳥類及野生動物的主要棲息地,也是喜歡釣魚和划船者最佳的場所。湖區整個被原始林所環繞,清澈的湖水倒映出樹影及藍天,格外清秀雅致。黃石湖可供釣魚和划船的地區包括Lake RangerStationGrant Village遊客中心。

湖的形狀就像是一隻手,西面一處像大拇指的地方被稱為西大拇指(West Thumb),是其中一個著名的熱氣地帶。在西大拇指那裏看黃石湖,就會發現岸邊的湖面五光十色,而且顏色不斷在變化,這就是湖底的熱噴泉在噴發的跡象。

黃石公園動畫劇場
如果想事先對黃石公園各種不同的景點有一個概括的了解,則可至黃石公園動畫劇場(Yellowstone IMAX Theatre)19,425平方英呎IMAX劇場是世界上最大的動畫電影,可容納354個座位及6個輪椅置放空間,為了配合大自然環境,整個建築用原木及石頭所蓋成,並具有6層高的巨大螢幕及6個聲道的杜比環繞音響,透過電影的介紹,世界上第1座國家公園及其居民(野生動物)、地熱噴泉等都栩栩如生地呈現在螢幕中,提供各年齡層的觀眾教育及娛樂效果。
IMAX
劇場開放時間:夏天:9:00 AM9:00 PM51930
           冬天:1:00 PM9:00 PM101430
門票:大人US$6311US$33歲以下免費。

黃石公園於1988發生天然大火,大部分的樹木都毀於一旦,新長起來的小樹如今大約跟人一樣高,大片大片白花花的枯樹幹有一種悽涼美,而新長出來的小樹則彰顯了大自然的無限生機。此次大火災對黃石的森林來講卻是一件好事:原來火災以前,這些樹木被一種寄生甲蟲侵蝕,樹林已經不健康了,火災不僅燒死了樹木,還燒死了那些寄生蟲,如今新長出來的樹不受甲蟲侵蝕,欣欣向榮,正健康、茁壯地成長著。

在黃石公園可以看到的動物

美洲野牛(Bison):成年美洲野牛重達1000公斤以上,雖然大都很溫順,但是造成遊客傷亡最多的動物。

美洲大角鹿(Elk):成年馬鹿重達300公斤。又譯麋鹿、馬鹿,但不是亞洲的麋鹿或馬鹿。雄鹿長分叉角,每年冬季角會脫落。雌鹿無角。

騾鹿(Mule Deer)

白尾鹿(Whitetail Deer

黑熊(Black Bear

駝鹿(Moose):又譯麋鹿、四不像,但不是亞洲的麋鹿(即四不像)。比大角鹿稍小,雄鹿角分叉底部連成一片,像手掌。雌鹿無角。

郊狼(Coyote):又譯土狼、美洲野狗。

叉角羚(Pronghorn):美洲奔跑最快的野生動物。

灰熊(Grizzly Beer

大角羊(Bighorn Sheep

灰狼(Wolf):黃石國家公園裏最有名的野生動物問題莫過於灰狼了。剛開始時,人們不曉得灰狼在黃石生態圈中所扮演的角色,以為灰狼只會危害遊客安全,而且狼皮有極高的經濟價值,便隨意把牠們獵殺,以致滅絕淨盡。後來,由於沒有了灰狼,麋鹿的數量便不受控制,造成生態不平衡,引發出一連串的生態危機。最後,人們只好又從別處引進灰狼,並把牠列為瀕臨絕種動物,直到今天,黃石國家公園裏的灰狼數目還在慢慢恢復中。

 

黃石國家公園是美國最熱門的國家公園之一,在單一公園之中就有種類豐富的地理、自然、動物景觀,是相當罕見的。訪客不僅可以看到間歇泉、溫泉、峽谷、森林、野生動物、甚至亦有廣大的湖泊。由於公園的地形太過豐富,因此遊客活動的種類幾乎無法一一列舉,從在山林間露營、到釣魚、泛舟、野生動物觀察(如美洲野牛大角鹿馬鹿等經常會在遊客中心附近出現),這次旅程就看了不少的動物。。。讓我在在黃石國家公園享受到具紀念性的參觀經驗。

 

然而,由於地熱活動頻繁,許多步道上會有濃郁炎熱的蒸氣,曾有呼吸相關疾病歷史的訪客,在參觀公園之前,最好先能請教自己的醫生,以做好準備。此外,乾燥的夏季常導致公園內發生森林大火,雖然主要的景點通常不會受到大火影響、但1988年的大火燒掉了範圍很廣的森林地帶,因此許多森林才剛剛從大火中復原。

 

黃石國家公園管理處有許多對遊客的警告,其中之一就是不要接近危險動物(當動物注意到你時,表示你已經太過接近了)、也不要停留在危險的區域,許多地熱地型的溫度都達到沸點,而且氣體可能是有毒的,2004年,公園曾發現有5頭美洲野牛因吸入有毒的地熱氣體而倒斃。

在黃石國家公園的園界附近共有11個小鎮提供住宿,園內亦有小型旅館、小木屋與露營地、其中最熱門的是老忠實旅館(old Faithful Inn),有相當好的景觀可在房內欣賞到老忠實噴泉,至於營地共有11處,家庭用旅行拖車的營地則僅有一處。

老忠實旅館(old Faithful Inn)實在是很棒的一家渡假旅館,裡面都是用黃石公園內的松樹打造,令人很溫馨及舒服的感覺。不過價格也是很貴的。住一晚聽說大概要一萬塊台幣以上呢。且要在二年前開始預訂房間。

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